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张奔斗:今年中国赛季我们还有本土球员可看吗?

法网赛打到第二周,中国网球在巴黎的微弱存在感,就只能靠郑洁一人在双打项目中独力承担。

四位中国内地球员在女单正选赛集体一轮游,六人在资格赛闯关无一成功。就连青少年赛事中,女单2号种子徐诗霖也在决胜盘5比2领先的情况下浪费两个赛点溃败。

罗兰•加洛斯的红土果然有着神奇魔力,这里见证过中国网球的多次荣耀,从郑洁2004年的女单十六强、李娜2011年的女单冠军到彭帅去年的女双桂冠。然而,当中国网球初露败相,罗兰•加洛斯又“翻脸”得如此彻底,今年已是中国女将连续第二年上演单打项目的集体一轮游。

短时间内,这样落叶凋零的凄凉场景不会变得更好,而只会更糟。彭帅遭遇严重腰伤,因手术提前结束本赛季,对于中国网球是又一个重创;年初澳网赛彭帅打入第四轮的三场胜利,也是中国球员在单打项目的全部胜场。

中国网球遭遇红土尴尬,但在另一片蓝海,中国网球看上去正一路顺风。由于珠海今年将举办WTA小年终总决赛,也令今年成为网球赛事在中国举办数量最多级别也最高的顶峰。

然而,赛事数量上的大跃进与中国网球跌回谷底二次创业的现实,却形成了一个尴尬的时间差。WTA在中国开疆拓土的意愿与中国众多城市利用网球打造城市国际形象的意愿之间一拍即合,令网球赛事短时间内在中国爆棚;然而,当这些赛事落地之后却发现,他们已瞬间失去了本土球员的强大依托,而网球市场也并不像他们当初想象中那样闹猛广阔。

不得不提及李娜的强大作用力与反作用,多年来她既代表了中国网球的世界形象,也向世界掩盖了中国网球的现实与困境。WTA的“中国战略”很大程度上是倚重李娜一人的“李娜战略”,甚至有中国赛事也几乎因李娜一人而起意。

李娜的退役,败掉了中国网球的虚火,也令众多赛事不得不面对突然失去了李娜的未来。去年在中网和武网先后举办告别仪式,可以看作是李娜退役之前为两项本土大赛所做的最后一次票房贡献;从这个意义来说,2015赛季是中国赛事真正失去李娜票房号召力的第一年。这将是一个巨大的挑战。年初的WTA深圳站上,我们已经看到了,没有李娜挥拍出场的赛事,看台上众多的空座椅是多么令人尴尬。她当然仍可以作为赛事推广大使和颁奖嘉宾出现,但这和作为球员的票房推动力截然不同。

赛事数量再多、级别再高,有一定数量和级别的本土球员,始终是赛事成功举办的基础,否则,难免成了我们搭台而别人唱戏。虽说网球可能是世界上国际化程度最高的项目,硬要分“我们”和“别人”显得有些狭隘;但以网球在中国的历史如此之短的现实,本土球员对于网球运动的推动力确实无可替代。

通过本赛季两项大满贯赛事,我们可以想象几个月后中国赛季的场面——当然已经没有了李娜,而且竟然也没有了彭帅,中国球员在单打项目中的竞争力,恐怕只够在赛事上半程勉力支撑,而无法抵达周末的半决赛和决赛。

WTA一直非常注重打好“中国牌”。去年的新加坡年终总决赛,失去了李娜这样一位总决赛级别球员,WTA又推出了新星赛,郑赛赛作为亚洲代表顺利入选;见过总决赛大场面之后,本赛季她果然稳定攀升,成为中国网球不多的亮点。珠海小年终此前也传出过消息,有望给予一位中国球员持外卡参赛的机会,彭帅无论从排名还是知名度无疑都是最合适的人选。如今,彭帅果真要因为手术缺席整个赛季的话,这张外卡有可能将面临无人可给的尴尬。

没有了高水平本土球员的强大支撑,众多本土赛事似乎也成为了空中楼阁。不过,从积极的意义来说,这些赛事恰恰是中国网球黄金十年留下的宝贵遗产,也将是下一批中国年轻球员成长的舞台。从这个角度来说,与当年没有机会在本土出赛而每年出国比赛数量又非常有限的李娜与郑洁这批中国球员相比,现在的中国女孩子们幸运多了;只不过,机会充足之后,他们还会像上一代球员那般珍惜机会吗?